on the importance of books


(текст на русском - ниже)

on the first of march, the beginning of spring, which everyone, including me, has been waiting for quite a while now, i was expecting some important news. i dreamed and hoped that everything would work out, i imagined it happening and saw myself doing things i could do then, but i found out that something went wrong and the answer was "no". of course, i had realized this option was possible too, but i had wanted this thing to happen so badly, that i made myself believe that it would be fine. well, it was not. when i found out about it, i cried on the street, on the subway, on the street again and at home. i was extremely upset and furious at the same time. it is the worst feeling ever when you depend on someone`s decision, when you are not in charge anymore. i hate being helpless, but i could do nothing here apart from accepting the situation and moving forward. and you know what? this is exactly what i did.

i let myself have a bad day, felt sorry for myself and then went to bed. i woke up and i knew that something was not right, but i did not want to concentrate on it, so i started my day in the most productive way possible and kept it at the same pace. i did everything i could to keep my head busy and think about everything except for that thing, that was not going to happen this time. what really helped me was reading a new book, and this is the main subject i would like to discuss today.

books have always been extremely special for me. i was one of those kids, who preferred to stay at home and read a book instead of just spending hours with other children outside. it excited me, it made me happy. a first author, who became very dear to me was astrid lindgren. i read a book or two by her and then received a birthday gift from my uncle and his family - a collection of astrid lindgren`s books. i wish i had a picture of it to share with you, but i do not. i read them all and it was my dream to go to sweden, to the country, where this magical woman lived and wrote. almost two years ago this dream came true thanks to my friend felicia and her family, who kindly let met stay at their lovely house (the most beautiful and cosy place i have ever lived in, i must say) and see sweden. it was amazing, and i hope to go back there soon.

the older i got, the more interested in books i became. i read everything. we have always had a lot of books at home, so i would just have a look at the shelves and choose something. i definitely read some books wa-a-ay too early, but that is ok, because this is relevant for a lot of other things in my life too. in high school i had a couple of years, when i did not read that much. i do not remember why and how, but i wish i did not have that pause. and then university came and i realized that i missed reading a lot, so i started again and never stopped.

i always have a book with me, no matter where i go or what i plan to do. i use every spare moment to read - on the subway, in the line, while waiting for someone or something etc. for me reading is like meditating - it calms me down, it relaxes me and it makes me feel like i am at home. if i do not read at least a tiny bit every day, i become nervous, irritated and mad at everyone around me. when something is wrong - i read, when i am upset - i read. reading saves me from literally anything. it is my world and i feel good there. although, i should also say that a lot of my choices are not happy ones, i read a lot of tough books, and sometimes i cry. for example, every time someone dies - i cry. i read joan didion`s "the year of magical thinking" and "blue nights" and i cried my eyes out, but this did not stop me from reading joan`s biography and crying more afterwards. i value the emotions from books too much, i value how much they make me feel. i admire and adore writers for the magic of their writing.

i am a person with weird attitude towards emotions. on one hand, i do not express them that much, but i feel them a lot. however, i can be really emotional and expressive too. it depends on who i am with and what is the situation. when it comes to books, i have never enjoyed discussing them in groups. every literature class i have had in school or in university was a torture for me. in most cases, people said stupid or ridiculous things and i did not want to know them. moreover, i did not want to share my thoughts either. it felt like a totally unnecessary thing to do. regardless, i love talking about books with someone one-on-one. i have a friend, with whom we read a couple of books together at the same time and discussed them in the process. it was great, and i hope to do this more often. it really is a kind of thing i enjoy doing a lot.

as i have already said, starting a new book made me feel better, so what is this book? it is "memoirs of a dutiful daughter" by a french writer simone de beauvoir. i admire and i respect simone for a number of things, and it is an honour for me to read her writing in original, as i am reading it in french. by the way, this is another aspect i would like to touch - reading in foreign languages.

my first language is russian, and i am lucky, because i can enjoy nabokov, tolstoy, dostoevskiy and an endless list of other gifted russian-speaking writers. i am incredibly grateful for it, and when i think that most people do not have this opportunity, i appreciate it even more. however, i must say that reading in other languages is an extraordinary thing. i started reading books in english about three years ago and i am so happy i did. i am now on a permanent hunt for books in english (i spend all of my money on them, which is why i do not have that much new clothes). the idea that i can finally read so many authors and know the exact words they chose to use to say this or that is intriguing. as a result, i try not to read english-speaking authors in translation. a-a-and i have been learning french to be able to finally read french writers in original too. the list is incredibly long, and i am thrilled to finally start putting ticks next to the names on it. i started in autumn, while i was in paris, and i am planning to read quite a few books in french this year. wish me luck, because it is not easy at all.

oh, speaking of easy. it may sound like i am this creature, who is fluent in foreign languages and everything is easy for me, but, please, know that it is not so. it was not easy for me to learn english, it was not easy to start reading proper literature in english and the same was with french. i am still struggling with this complicated language and reading in french is more of a challenging exercise for me, which i am willing to take, because it is my dream and my goal to be fluent in it. i am a fan of literature and i want to enjoy as many authors in their first languages as possible.

in conclusion, i would like to end this by saying that spring is a great time to start or go back to learning a foreign language. if you have already done this - go get a book and start reading it. i cannot promise that it will be easy, because most probably it won`t, but i can promise that you will be happy and proud in the end. after you finish that book - tell me about this experience! 

p.s. FUN BONUS! this is me falling asleep while reading rainer maria rilke`s "letters to a young poet" at a cafe on my last day in sweden in summer two thousand fourteen. 

первого марта, в начале весны, которую все, включая меня, с нетерпением ждали, я должна была получить ответ по одному важному делу. я мечтала и надеялась, что все получится; я представляла, как это произойдет, и что я буду делать потом. оказалось, что ни мечты ни надежды не оправдались и ответ был отрицательным. конечно, я допускала возможность и такого варианта, но мне так сильно хотелось, чтобы все получилось, что я убедила себя в том, что все будет хорошо, а вышло совсем иначе. когда я узнала об этом, то расплакалась на улице, в метро, снова на улице, а потом еще и дома. я была одновременно очень расстроена и очень зла. понимание того, что ты зависишь от решения других людей, - отвратительное чувство. ты отдаешь свою судьбу в чужие руки и от тебя уже ничего не зависит. ненавижу быть беспомощной, но в этой ситуации я не могла сделать ничего, кроме как смириться и пойти дальше. и знаешь что? именно так я и поступила.

я позволила себе один плохой день, пожалела себя и пошла спать. я проснулась с ощущением, что что-то не так, но не хотела концентрировать на этом свое внимание, а потому начала день максимально продуктивно и так его и закончила. я делала все, чтобы занять свою голову, чтобы не думать о том, что сейчас в моей жизни не случится, как бы сильно я этого не хотела. больше всего мне помогло чтение новой книги, и именно об этом я бы хотела поговорить сегодня.

книги всегда были необычайно важны для меня. я была тем ребенком, который предпочитал остаться дома и почитать книгу вместо того, чтобы проводить время вместе с другими детьми на улице. чтение увлекало и делало меня счастливой. первым автором, ставшим для меня особенным, была астрид линдгрен. я прочитала одну или две её книги, а потом получила в подарок от моего дяди и его семьи целую коллекцию ее произведений на свой день рождения. жаль, что у меня нет фотографии, потому что я бы очень хотела тебе её показать. я прочитала все книги и посещение швеции, страны, где жила и писала эта волшебная женщина, стало моей мечтой. почти два года назад эта мечта сбылась благодаря моей подруге фелисии и её семье, которые были так добры ко мне и позволили мне погостить в их замечательном доме (самом красивом и самом уютном месте из всех, где я когда-либо бывала) и увидеть швецию. мне безумно нравилось, и я надеюсь, что в ближайшем будущем смогу туда вернуться.

чем старше я становилась, тем сильнее меня интересовали книги. я читала всё подряд. у нас дома всегда было много книг, так что я просто подходила к полкам, рассматривала их и что-то для себя выбирала. некоторые книги я однозначно прочитала слишком рано, но ничего страшного, так как это касается и многих других вещей в моей жизни. в старшей школе было пару лет, когда я почти не читала. не помню, почему и как так, но я жалею об этой паузе. потом начался университет и я осознала, что мне жутко не хватает чтения, так что я снова начала много читать и больше не останавливалась.

я всегда беру книгу с собой вне зависимости от того, куда иду и что планирую делать. я использую любую свободную минуту, чтобы почитать - в метро, в очереди, во время ожидания кого-то или чего-то и так далее по списку. для меня чтение - это медитация. оно меня успокаивает, расслабляет. когда я читаю, я чувствую себя как дома. если у меня нет ежедневной возможности почитать хотя бы немного, я становлюсь нервной, раздраженной и злой на всех вокруг меня. когда что-то идет не так - я читаю, когда я расстроена - я читаю. чтение спасает меня буквально от всего. это мой мир, мне там хорошо. хотя я также должна сказать, что очень часто я выбираю тяжелые книги, и иногда я плачу. например, каждый раз когда кто-то умирает - я плачу. я прочитала "год магического мышления" и "синие ночи" джоан дидион и рыдала навзрыд, но это не остановило меня от прочтения её биографии и новой порции слез. я слишком ценю эмоции, которые вызывает во мне книги, чтобы отказываться от них, я слишком ценю то, что они заставляют меня чувствовать. я восхищаюсь и обожаю писателей за волшебство их слов.

у меня довольно странные отношения с эмоциями. с одной стороны, я редко выражаю их, но при этом испытываю в избытке. с другой же, могу быть очень эмоциональной и экспрессивной. всё зависит от того, где я и с кем. мне никогда не нравилось обсуждать книги с группой людей. каждый урок литературы в школе или университете был для меня мучением. в большинстве случаев, люди говорили глупые и возмутительные вещи, которые я не хотела слышать. кроме того, у меня напрочь отсутствовало желание делиться с ними своей точкой зрения. мне казалось это совершенно ненужным. несмотря на это, я люблю говорить с кем-то о книгах один на один. у меня есть друг, с которым мы вместе прочитали несколько книг, делая это в одно и то же время и параллельно обсуждая свои впечатления. было здорово, и я надеюсь, что смогу делать это почаще. нечто подобное доставляет мне истинное удовольствие.

как я сказала ранее, чтение нового книги помогло мне почувствовать себя лучше, так что же это за книга? речь идет о "воспоминаниях благовоспитанной девицы" французской писательницы симоны де бовуар. я восхищаюсь ею и уважаю её по множеству причин, и читать её тексты оригинале - честь для меня. чтение книг без перевода - это еще один аспект, который хотела бы сегодня затронуть.

русский - мой родной язык. и я считаю себя счастливицей, ведь я могу наслаждаться набоковым, толстым, достоевским и бесконечным списком других одаренных русскоговорящих писателей. я действительно благодарна за это, и когда я думаю о том, что у большинства людей нет такой возможности, я ценю это еще больше. несмотря на это, я не могу не сказать, что чтение на иностранных языках - особое удовольствие. я начала читать книги на английском около трех лет назад и я счастлива, что взялась за это. теперь я нахожусь в состоянии постоянной охоты за книгами на английском (именно из-за того, что я трачу на них все свои деньги, у меня так редко появляется новая одежда). осознание того, что я наконец-то могу читать огромное количество авторов и знать то, какие именно слова они выбрали, чтобы выразить ту или иную идею, потрясает меня. в результате, я стараюсь не читать англоязычных писателей в переводе.

так как я также учу французский, совсем недавно я начала читать и на французском. список французских писателей, книги которых я хочу прочитать, очень и очень длинный, так что я получаю особое удовольствие от того, что наконец-то могу ставить галочки напротив некоторых его пунктов. читать книги на французском я начала только осенью, пока была в париже, и планирую прочитать внушительное их количество в этом году. пожелай мне удачи, так как это нелегко.

о, кстати, о легкости. могло показаться, что я - то уникальное создание, которому изучение иностранных языков дается с выдающейся легкостью, но, пожалуйста, знай, что это совершенно не так. мне было действительно сложно выучить английский и начать читать на нем, тоже самое происходило, и до сих пор происходит с французским. последнее является для меня скорее сложным испытанием, на которое я добровольно соглашаюсь, так как мечтаю свободно владеть французским. я - настоящий поклонник литературы, и хочу насладиться книгами максимального количества авторов на том языке, на которым они были написаны.

в заключении, я бы хотела сказать, что весна - отличное время для того, чтобы начать или же вернуться к изучению иностранного языка. а если ты уже, то возьмись за чтение книги на нем. я не могу обещать, что будет легко, так как скорее всего будет действительно сложно, но взамен, я могу пообещать, что в конце ты испытаешь счастье и гордость. после того, как прочтешь эту книгу - расскажи мне о том, каково тебе было!

п.с. если пролистаешь наверх до того момента, где заканчивается текст на английском и начинается текст на русском, то увидишь фото, сделанное в мой последний день в швеции летом две тысячи четырнадцатого года, на котором запечатлена я, уснувшая во время чтения "писем к молодому поэту" райнера марии рильке.