on saving up money

(текст на русском - ниже)

some people are smart when it comes to money and how they spend what they have and others are not. i am among the latter. i have always been that way. i am a true hedonist, and i constantly keep on spending money to add a portion of joy and pleasure into my life. let me give you an example - as a child i never had any pocket money left. if i did not have any money, well, then i did not, but if had any, i would always buy something. always!!! chewing gum, sweets, stationery and all sorts of other fun things that i really-really wanted to have, but probably did not always need. unfortunately, this is how i grew up and this is the way i have been for many years now. after graduating from high school,i dreamt of becoming financially independent as soon as possible, and even though it took me years to come any closer to that point, i did what i could right away. for example, it was essential for me to receive a scholarship from the government while studying at university in order to not have to pay the tuition fee and to receive a monthly bursary, which was not much, but that was not the point. the older i got, the clearer it became that i had to do something about the way i spend what i earn. i have read so much about the importance of saving up and i have thought about it a lot too, because it is clear - if you want to buy something more expensive than a few books, than you have to make an effort to stop buying some other things and to put the money aside. i think i have finally made some progress and i would like to tell you about it today!

first of all,

start writing down all of your expenses

. literally all of them! i tried to do this a few years ago, but failed. i started writing down everything down about two years ago now (maybe  a little bit less) and i must tell you - it changed a lot! i downloaded a special app for finances, which is called "spendee", but somehow stopped usng it and i have been using "evernote" instead, but i am now trying to get back to "spendee", because it makes more sense. at first you forget, but then you get used to it and you do it every single time you pay for something. i do not even have to think about it now, i do it automatically.

however writing it all down is not enough, you need to

analyze it

too. this month i started counting how much i spent in a week and then i will add up and see how much i spent in a month. knowing these numbers will help you regulate your expenses. for example, i realize that i went to a few cafes during the weekend, so i am going to be more modest in the upcoming days. or i bought a few things last week, so i spent more than i was supposed to in a week, that is why i will make sure that i spend less next week. it may sound awful, but it is very helpful and i think everyone should do it. of course, some people say "you should earn more, not spend less, but truly successful and rich people do count their money and do care about how they spend what they have earned", which i find rational.

whereas when it comes to saving up, based on my personal experience, i can say that there are three main ways to go.


of them 

is to say "no" to something small in order to get something big

. i realize that this is exactly what i should have tried a long time ago - when i did not earn anything at all and when i did not have an opportunity to earn more, i should have spent less. i understand that the situation is different for everyone, but i love going to cafes. i love meeting people there and i love going there on my own to make some notes and to read a book. it is a treat of mine. going to cafes turned me into someone who enjoys drinking coffee a lot, which became a habit very quickly. as a result, when they started selling coffee everywhere, i started buying it all the time. going to work? it is time to buy coffee to-go. having a tough day at work? it is time to take a break and buy coffee. meeting your boss very early in the morning? it is time to buy coffee for both of you to make this day better and so on. in january i got an amazing idea - i suggested my boyfriend for us to get rid of a similar habit and to save up the money in order to go on a short trip together a few months later. i do not remember how i came up with it, but the moment i realized how great it was, and when i counted what we had to save up and the time period we have to last for, i got extremely excited.

so how does it work for me? i have been buying coffee to-go every time i went to the office, sometimes i had two cups of coffee a day, but there were other days when i worked from home. that is why i decided to put aside an amount of money that i would pay for three cups of coffee every single week. nikita does almost the same thing. we have a special place where we keep what we save and from time to time we count how much we have. at first, it was extremely hard for me to stop buying coffee at work. i kept on thinking about it all the time. also it is difficult to say "no" all the time, when someone suggests drinking coffee together during the work day, but i keep the goal in my mind and i manage to refuse. however, when i go an meet my friends on the weekend, i do buy a cup of coffee, which is a real treat now, not just another cup of coffee. and yes, i do make coffee at home, which is much-much cheaper. the fun thing is that i do not put aside a huge amount of money, but because we have given ourselves about six months for this project, we will have enough to cover most of the expenses of a three-day trip to the city, which we love. it is not going to be an expensive trip or anything, but if we did not decide to save up, we would have to get the full sum out of nowhere, whereas now we won`t have to and it is amazing!

the second option is to save up a portion of what you earn on a regular basis

. this is something i could never do, but i am doing it this year. finally! i feel like such a grown-up, and it is a relief. actually, it turned out that to start saving up, i needed to fix a few things.


get a raise

, because if you earn what covers your basic needs only, you will have to struggle to save up. yes, it is possible, but why don`t you try to make this situation easier for yourself? i have been working really hard, then i asked for a raise and it worked out well!


figure out your goal

. is there something you need or really want? i have a few goals that meet both of those criterias - i need them (for professional, as well as personal reasons) and i want them, so it made perfect sense to start with one  of them and move on to the next one afterwards. when you know the goal, you know how far you need to get, which makes the process of saving up more reasonable.


count how much you need for a month and see what you have left

. it would be perfect to save up everything that is left. yes, you could buy better and more expensive food or go out more often, for example, but the reality is that if you go that way, you may never save up anything no matter how much you earn, because one can always spend more and more. that is why after getting a raise, i wrote down how much i needed to cover my monthly living expenses and i wrote down how much i would have left. then i counted the number of months i would have to save up for in order to reach my goal. knowing the answers to these things gives you an understanding and motivation, both of which help a lot.

the last one is 

to get a second job and then save up everything you earn

at that job. that is, of course, if your first job pays you enough to live. this is exactly what i did last year. i have been earning exactly what i needed to buy food etc, but did not have anything left. nothing! as i mentioned in one of my posts, i had days at the end of some months, when i had to ignore supermarkets, even though my fridge was pretty empty, because i had enough money to cover the bus only. anyway, last year i got a job that did not suit me at all, but that paid amazing. i wish i succeeded at it, because then i could have earned a lot of money, i could have skipped my main job and turn that one into it, but no. so, i worked at my full-time job during the day and then i worked for one very well-known photography-related web-site at night. i am not a night person, i struggle staying up late, so working at four or five in the morning was a nightmare for me. as a result, i missed things and made mistakes and lasted only a month. what i earned was enough to make an important purchase that i have been dreaming of - i wanted to buy a new laptop. a laptop that i have always wanted to have, but never wanted to ask for money to buy it. last year i made a decision that i would only get it when i earn enough to pay for it myself. guess what? i could now buy it myself, because instead of buying clothes, shoes or bags that i had dreamt of, i saved up everything i had worked so hard for and it made a difference. i was thrilled!

however, what happened next is not what you expect. i realized that if i bought that laptop, i would literally have nothing left, and i did not want to be in that position, so i changed my mind and decided to keep my hard-earned salary for the future. a little bit more than a month later it turned out that i was going to warsaw and then to paris for work. obviously i would need some money of my own, and that is exactly when i used a part of my aforementioned payment. of course, it was upsetting in a way, because i could have bought such a special big thing that i would use for years, but it would also mean that i would not be able to buy literally anything in paris and i would not be able to stay for a few extra days there either, i would not be able to buy the best gift for my mother and it would mean many other things.

as it turns out i have been saving up in two different ways for two months now and i am extremely proud of myself. i am still learning to buy less sweets and useless food, which costs more than the food that lasts longer, and i am trying to buy less magazines. also, i ignore clothes. it upsets me and i know that at some point i will definitely buy new pieces, but i realize that i will buy something because i will love it instead of just buying something that i could wear for the sake of having new clothes. saving up is not easy, but it is definitely not as hard as i thought it would be. therefore, give yourself some time to figure out what you need and what you could do to afford it. maybe you have mastered saving up long before me and you have some tips, then i would love to hear them.

есть те, кто умеет разумно тратить деньги, а есть те, кто нет. я всегда относилась ко второй группе. я - истинный гедонист, и использую любую возможность получить удовольствие. если у меня есть деньги - я обязательно потрачу их на что-то, что выполнит эту задачу, при чем неважно речь идет о чем-то маленьком или большом. например, когда я была ребенком, у меня редко были свои деньги, но когда они были - я тут же что-нибудь себе покупала. я поступала так всегда!!! я покупала жвачки, конфеты, канцтовары и другие мелочи, которыми мне хотелось обладать, но большая часть из которых мне, естественно, не была прямо-таки необходима. к сожалению, я стала старше, но эта моя привычка постоянно тратить на что-то деньги осталась со мной.

закончив школу, мне хотелось как можно скорее перестать просить деньги на жизнь и стать независимой. кстати, именно поэтому для меня было принципиально важно поступление на бюджет в университете, что означало бы отсутствие потребности платить за учебу и ежемесячное получение стипендии (маленькой, но все же) при условии успешной сдачи сессии от семестра к семестру. чем дальше, тем яснее становилось то, что мне необходимо научиться тратить не всё, что у меня есть, и часть денег откладывать для того, чтобы купить нечто большее, чем журналы и книги. я читала об этом статьи и слушала подкасты, продолжала думать о том, что я неспособна сделать это, а потом всё стало чуть проще и понятнее. в этом году я активно учусь контролировать свои затраты и откладывать заработанное. сегодня я хочу рассказать тебе о том, что я для этого сделала и продолжаю делать!

первым делом, стоит 

начать записывать все свои затраты

. буквально все! я пыталась начать еще несколько лет назад, но у меня ничего не вышло, а около двух лет назад (может, чуть меньше) мне удалось превратить это в привычку. я скачала себе специальное приложение, о котором рассказывала недавно в своем

тексте для simple+beyond

, - "spendee", но его я довольно быстро забросила. потом перешла к простым записям "evernote", где и продолжаю все фиксировать до сих пор. в марте я планирую наконец-то вернуться в "spendee", так как в этом есть смысл. сначала записывать забываешь, а потом привыкаешь и начинаешь делать это уже неосознанно. я фиксирую всё, что трачу, и записываю, что именно я оплатила. теперь мне действительно не приходится об этом даже думать, я просто делаю это.

важно помнить, что просто записывать расходы - недостаточно, 

необходимо анализировать их

. в феврале я наконец-то дошла до того, чтобы считать то, сколько я потратила за каждую неделю, а в конце месяца я подсчитала, сколько всего денег у меня ушло за эти четыре недели жизни. знание этой информации помогает регулировать свои расходы. например, я знаю, что на выходных несколько раз побывала в кафе, а значит, в последующие дни мне нужно будет быть скромнее. или другой пример - на прошлой неделе я совершила несколько покупок, из-за которых существенно превысила свой недельный лимит, то есть в течении следующей недели будет важно тратить гораздо меньше, чтобы не превысить месячный план и отложить таки запланированную сумму. возможно, всё это звучит отвратительно, но это не так. иногда, конечно, я расстраиваюсь, осознавая, что мне действительно нужно себя ограничивать, но большую часть времени я радуюсь тому, что мне это наконец-то удается и сам процесс заставляет меня гордиться собой. некоторые люди, конечно, говорят, что "нужно не меньше тратить, а больше зарабатывать", но все по-настоящему успешные и богатые люди, которые достигли всего своим трудом, продолжают следить за тем, как и сколько они тратят, и я думаю, что это правильно.

опираясь на свой опыт, могу сказать, что есть три основных варианта откладывать деньги.

первый -

говорить "нет" чему-то маленькому ради чего-то большого.

 я понимаю, что это именно то, что мне стоило начать делать уже очень давно. и когда я не зарабатывала ничего вообще, и когда не могла зарабатывать больше - нужно было тратить меньше. я понимаю, что у каждого своя ситуация, и поэтому важно помнить, что я говорю лично о себе. например, я люблю ходить в кафе. люблю встречаться там с кем-то или же приходить одна, чтобы насладиться местом, вкусным кофе, написать текст или почитать. это мой способ сделать день лучше, но проблема в том, что регулярные походы в кафе превратили меня в того, кто любит кофе, очень любит. совершенно незаметно это стало привычкой и даже зависимостью. когда кофе начали продавать повсюду - я стала покупать его постоянно. иду на работу? покупаю кофе с собой. тяжелый день на работе? делаю перерыв и иду за кофе. встреча с к рано утром? покупаю кофе нам обеим. таких причин и поводов покупать кофе у меня множество. кроме того, есть проблема предложений и того, что мне сложно отказывать. я уже 

писала об этом в январе

. кстати, решение копить деньги помогло и с отказами, ведь теперь я отчетливо знаю, что получаю взамен на приложенные усилия, когда говорю кому-то "нет".

в январе у меня появилась отличная идея - я предложила никите избавиться вместе от подобной привычки и откладывать все сэкономленные деньги, а потом отправиться в небольшую поездку несколько месяцев спустя. мы обсудили такой вариант, подсчитали, сколько нужно откладывать еженедельно и как долго делать это, а потом приступили! каждый раз когда я откладываю деньги, которые могла бы потратить на кофе по дороге в офис, я радуюсь тому, что потрачу эти деньги лучше и интереснее. и да, этих денег хватит не на всю поездку, но на какую-то её часть, что однозначно является классным бонусом, разве нет?

как именно этот вариант работает для меня? я уже упомянула, что практически каждый день покупала кофе по дороге на работу, иногда я делала это дважды за день, но бывали и дни, когда я работала из дома, так что на кофе не тратилась. в итоге я решила, что будет разумно откладывать сумму, равную покупке трех чашек кофе в неделю. никита делает примерно тоже самое, но со своими особенностями. мы придумали специальное место (копилку в форме огромного пирожного, которую я купила еще на первом курсе университета, но никогда не использовала - привет, ненужные покупки), куда регулярно откладываем деньги и время от времени пересчитываем их, чтобы подбодрить себя.

изначально мне было очень сложно перестать делать то, к чему я так привыкла. я ехала на работу и думала только о том, как было бы классно купить себе ароматный кофе, я сидела на работе и думала о том, как хочется выпить кофе и так далее, но я продолжаю держаться. я знаю, что стоит мне один раз отказаться от четкого плана и будет в два раз сложнее. кроме того, это всё не значит, что я совершенно перестала пить кофе, хотя стоило бы, конечно. просто теперь я пью кофе дома, а значит, что я продолжаю тратить на него деньги, но существенно меньше и реже. и да, время от времени на выходных я бываю в кафе, где опять таки заказываю кофе (и десерты, и что-то еще), но есть большая разница между тем, чтобы делать это раз в неделю и ежедневно. преимущество этого подхода в том, что

я регулярно откладываю деньги, но при этом не лишаю себя существенной суммы

, поэтому делать это проще.

второй - регулярно откладывать часть того, что зарабатываешь

. именно это мне не удавалось вообще никогда, но в этом году я усердно стараюсь держаться и справляться с этой задачей. в результате, чувствую себя по-настоящему взрослым и зрелым человеком, что вызывает во мне ощущения облегчения и гордости. на самом деле, оказалось, что для того, чтобы справиться с этой задачей, мне нужно было выполнить несколько подготовительных дел.

1. получить повышение зарплаты

, потому что если того, что ты зарабатываешь, хватает исключительно на твои базовые потребности, тебе будет сложно что-либо отложить. да, конечно, это возможно, но почему бы не облегчить эту ситуацию? я много и усердно работала, так что когда я подняла вопрос о повышении зарплаты, он был одобрен без сомнений!

2. определить свою цель

. есть ли что-то, чего ты хочешь или то, что тебе необходимо? у меня есть нескольких вещей, которые относятся и к первому, и ко второму пункту - они нужны мне (как по профессиональным, так и по личным причинам) и я хочу, чтобы они у меня были.  в результате, совершенно логично начать копить на одну из них. когда знаешь, к чему стремишься, проще туда добраться, ведь у тебя есть точная цель и понимание того, сколько времени у тебя уйдет.

3. подсчитать, сколько тебе нужно в месяц, и посмотреть, сколько у тебя остается

. было бы идеально откладывать всё, что остается. да, конечно, можно покупать более дорогую еду или чаще куда-то ходить, например, но реальность такова, что если руководствоваться чем-то подобным, можно вообще никогда ничего не накопить вне зависимости от того, как много ты зарабатываешь, потому что ты просто будешь больше зарабатывать и больше тратить. после повышения зарплаты я подсчитала, сколько мне нужно, чтобы покрывать свои ежемесячные расходы, а потом посмотрела на то, сколько месяцев я должна буду откладывать все то, что остается, чтобы накопить на свою цель. ответы на эти вопросы дают мне понимание ситуации и мотивацию, которые потом помогают в моменты, когда хочется просто расслабиться.

и последний - найти вторую работу и откладывать всё, что на ней заработаешь

. это, конечно, при условии, что на первой работе тебе платят достаточно для покрытия всех твоих основных расходов (на что я очень надеюсь). этот вариант может показаться экстремальным, но я по себе знаю, что он реален. именно так я поступила в прошлом году. я зарабатывала ровно столько, сколько мне было нужно при минимальных расходах, но у меня вообще ничего не оставалось. ни-че-го! я уже упоминала, что бывали месяцы, когда в самом конце мне приходилось обходить супермаркеты стороной вне зависимости от того, насколько пустым был мой холодильник, потому что денег оставалось лишь на дорогу, но сейчас не об этом! в прошлом году появился вариант второй работы и я за него ухватилась.  к сожалению, я продержалась всего месяц, но за этот месяц я заработала потрясающее количество денег. если бы я могла продолжать выполнять эту работу, можно было бы уходить с основной и жить гораздо лучше, но, к сожалению, она была не для меня, так как обязанности заключались в том, чтобы наполнять контентом один очень известный сайт, посвященный фотографии, и делать это нужно было ночью. я могу встать в пять тридцать утра, но я не могу работать до четырех или пяти. в результате, я, к сожалению, продолжала упускать детали и совершать ошибки. мне было очень стыдно, но как бы я не старалась, лучше не становилось. я с трудом продержалась до конца первого месяца, получила зарплату и еще долго возвращалась к человеческому режиму, а потом расстраивалась из-за того, что не справилась.

заработанных денег почти хватило бы на покупку ноутбука, о котором я мечтаю, и который хочу не получить в подарок, а купить себе сама, но дальше мои планы поменялись. я осознала, что если куплю себе ноутбук, у меня не останется вообще никаких сбережений, а оказываться в таком положении я не хотела, так что я решила отложить такую покупку на будущее. чуть больше месяца спустя случилась поездка в варшаву, а потом еще одна в париж, во время которых мне, естественно, понадобились деньги. с одной стороны, было немного обидно отказываться от покупки того, о чем я так мечтала, зная, что я накопила необходимую сумму, но с другой - было классно насладиться парижем. купить несколько вещей для себя и  подарки для самых близких. купи я тогда ноутбук, я бы точно не смогла остаться на несколько дополнительных дней и покрыть связанные с этим расходы. иногда компромисс - остро необходим, а накопить на ноутбук я еще обязательно успею!

пока я писала этот текст, я поняла, что несмотря на то, что я несколько лет пыталась и не могла вообще ничего накопить, в этом году я откладываю деньги двумя разными способами. я просто в восторге! да, я все еще учусь покупать меньше конфет (мишки "haribo" и жвачки - моя бестолковая слабость) и выбирать еду, которую съедаешь не за один раз, а также покупать меньше журналов и игнорировать магазины с одеждой, но я знаю для чего я всё это делаю, поэтому и продолжаю. откладывать и копить деньги - нелегко, но возможно! если же у тебя есть какой-то полезный совет на эту тему - поделись им со мной обязательно!