a day in berlin

(текст на русском - ниже)

it is the third of may and i have an early flight from kiev to berlin, which is very exciting and very convenient, as i will have almost a full day in the city on my very first day of the trip. i get to the airport and i enjoy how empty it is. i keep on saying that i love early mornings. well, i do love them. i am obsessed with them! early mornings make me feel good. everything is better early in the morning. i have a cup of not so good coffee, which is fine anyway, because i just want to drink some coffee right here right now. and yes that is despite knowing that i will be in berlin soon with plenty of options of great coffee, which i am not even capable of appreciating properly, because i am not one of those coffee connoisseurs. anyway, fast forward to arriving to berlin. i have this weird feeling of not realizing fully that i am not in kiev anymore, that i am not supposed to work today, that today and for two more weeks i will have a different set of activities every single day. it seems surreal! 

i deal with the airport stuff quickly, get my luggage back and go into the wild (the outside world), where i am supposed to find a particular bus. this is the moment when i feel like "you think i know everything and i can do anything, but i know nothing and i am capable of nothing". ha-ha! i shape up, open my eyes, get to the correct level of the airport and find my bus. victory! i have no cash. failure! i deal with the money issue, get on my bus and prepare to arrive to the city itself soon. i am naturally nervous about missing my stop, not finding my hostel etc, but i have everything saved in my google maps, so there is no way that will happen. as soon as i get off the bus i look around. here you are, berlin! i have been thinking about you for quite a few years, and i am finally here. welcome! i walk and walk and walk and then i get to where i am supposed to be. i get rid of my luggage, i get the password for the wi-fi and i sit down on the bench outside. it is time to breath out and relax a bit.

it is lunch time and i did not come here for the wi-fi, so i get up and go. the plan is no plan. actually, this is basically the motto of my trip for the most part. i decide to just walk and see where my legs take me. guess what? they take me to the supermarket, a place i am very curious to visit in any country of the world. i take a tour around, analyze what they have and buy a cheap version of lunch. yes, i could go somewhere, but the weather is really-really nice (i wish i knew how awful it would become and remain), so i would like to eat on a bench. i like benches, you see. it turns out there is a museum nearby with a tiny piece of nature next to it. that is where i decide to lunch. i sit down, i look around and joy fills me up. food does too, by the way. 

then i realize that no plan is a great plan, but i do need to figure out what i am doing today until i have a coffee meeting in the evening. i decide to be a good visitor and i go see the berlin wall. i think that i will see the famous graffitis, but i am wrong. that part of the wall is in a totally different location. "let me introduce you to google! you can search for the necessary information there". however i am at another special location and there is a museum, which i go to, of course! being in a place like this one is challenging, very challenging. i stop a lot and i think about all these people, who struggled because of politics right here. i realize that there is no way i could imagine the amount of pain they had to deal with and how difficult their lives got. it is hard to visit such locations, but it is vital, because we should never forget all the crimes against humanity in order to stop making new ones. especially today when somehow the world keeps on getting more and more brutal every day. i take my time after the memorial and the museum to get back to where i am today, to feeling happy and grateful. however i also make a mental note that i would like to read about this period of history, to find out more about it, to fill the gap. 

i decide to go to a few places that i found out about ages ago and could not wait to visit. i mean "

do you read me?

" store and "

the barn

", which is just a few blocks away from it. i walk there and i am pleasantly surprized by the amount of greenery around. it feels so good to be outside, to finally walk so much again, to feel the freshness of the air and the warmth of the sun. it feels good to be here right now. i get to the store and i become confused right away. i want everything and i can choose nothing. i wander, i flip a couple of magazines and some books. i think and i realize that i am not able to make my choice and to buy something. i am disappointed because i really wanted to get something here, as i read about this place many years prior, but i just can`t, so i leave.

it turns out that the barn is full, which is why i decide to go the big one instead. it takes me about twenty minutes to walk there and as soon as i open the door, i know that it was the best decision. even though i like small and cozy places, i do not like being squeezed in between strangers, which is why spacious cafes are a better fit for me. i sit down and i look around, while my coffee is being made. i have seen this interior on pictures so many times, but i am here myself now and i see it with my eyes. i really like the place and i imagine myself coming here on a regular basis. i take my notebook out of my backpack and i pour my thoughts and emotions on the paper. this is exactly what i needed. the only thing missing is a book to read. the goal is to find a good bookstore today and buy something i could read on the trip. i did not take anything from home intentionally!

my first day turns out to be really diverse, because i discover that a few stores i really want to go to are located nearby, so i walk there. i try on some things, but i buy nothing. i decide to take my time, to not make forced decisions. i keep on walking. i love that there are benches everywhere. old brown benches, black and colourful new ones. i think it is amazing! i want benches on the streets in every city! it seems like such a good idea. i have a thing for sitting outside after being in paris so many times and it turns out they like doing so in berlin too. great news! i truly love it!

at some point i see a small bookstore located in the basement. i like the signs, so i go in. it is not a big one, but it has an english-speaking section, which is exactly what i am looking for. the selection is pretyt good, but it contains a lot of books that i have. it seems like i will leave with empty hands, but then i see two books by patti smith. i am not her fan and i am not sure how many or how few songs of hers i heard, but for some reason i considered buying her books a few times, so i consider it a sign and buy both of them. i cannot wait to open the first one and to start reading. i am walking on the street again now and i feel a particular warmth, that i experience specifically whenever i get a new book. i am thrilled and i am so satisfied with how my book search went. 

my final destination of the day is a cafe located next to humboldt university`s library. i am meeting


there. it is fascinating that you may come to the city where you have been only once more than ten years ago, and you will have people to meet for coffee with. actually at this point i cannot drink coffee anymore, so i drink tea instead (the thing is that i am obsessed with tea, but i almost never order it at cafes) and i order some kind of a sandwich. we meet, we talk and time flies by. lara shows me her university`s library, which is spectacular and extremely quiet. i look at people around and i imagine myself studying there. we go outside and explore berlin a bit more. there is so much to talk about, so much to share and discuss. the evening is coming to its end and even though the day was full of new places and emotions, i cannot believe that it is over so quickly. i go home, and by home i mean a hostel that i am staying at in berlin. it is time to talk to my loved ones, read my new book and have proper rest in order to be in shape to continue my exploration of this extraordinary city!

сегодня - третье мая, и у меня запланирован ранний вылет из киева в берлин. это и захватывающе, и очень удобно, ведь у меня будет почти полный день на исследование города, несмотря на то, что это и день передвижений. я добираюсь до аэропорта и наслаждаюсь тем, насколько он пуст. я продолжаю повторять, что я люблю утро. и, что ж, я действительно очень люблю раннее утро! утром я лучше себя чувствую и всё мне кажется лучше в это время. я выпиваю чашку не очень хорошего кофе, который мне подходит, потому что я просто напросто очень хочу выпить кофе здесь и сейчас. и это при том, что я осознаю, что через несколько часов буду в берлине, где выбор хорошего кофе обширен и разнообразен, но и я оценить то его по достоинству не смогу, потому что не являюсь ни ценителем особого кофе, ни его знатоком. перемотка до момента, когда я прилетаю в берлин. какие же странные ощущения испытываю, когда пытаюсь осознать, что я уже не в киеве, что мне сегодня не нужно работать, что ежедневно в ближайшие две недели передо мной постоянно будет меняться картинка. это что-то невероятное!

быстро прохожу таможенный контроль и получаю свой багаж, а потом оказываюсь в реальном мире, где мне нужно найти определенный автобус. это как раз тот момент, когда я думаю "вот вам всем кажется, что я всё знаю и всё могу, а я ничего не знаю и ничего не могу". ха-ха! но потом я собираюсь, сосредотачиваюсь, открываю глаза, понимаю, что должна перейти на другой уровень и тут же нахожу свой автобус. победа! упс, у меня нет наличных! провал! разбираюсь с деньгами, захожу в автобус и готовлюсь к тому, что уже совсем скоро буду в самом городе. естественно, я нервничаю по поводу того,что проеду свою остановку, не найду свой хостел и так далее, но вся информация сохранена у меня в google maps, поэтому это буквально невозможно. как только оказываюсь на улице, останавливаюсь, смотрю по сторонам и рассматриваю, внимательно рассматриваю город. я наконец-то здесь! добро пожаловать! я иду и довольно быстро добираюсь до пункта назначения. избавляюсь от своего багажа и лишних вещей, получаю пароль от вай-фая и устраиваюсь на лавочке на улице у входа. время передохнуть и немного расслабиться.

время обедать, да и я прилетела сюда не для того, чтобы пользоваться бесплатным вай-фаем, так что я собираюсь и выхожу. мой план - отсутствие плана. кстати, по большому счету это буквально девиз моего путешествия. я решаю, что просто буду идти и посмотрю, куда меня приведут мои ноги. и что ты думаешь? они приводят меня в супермаркет! место, которое мне всегда очень любопытно посетить вне зависимости от того, в какой стране я нахожусь. я хожу по рядам и смотрю на то, что же продают и едят в германии, а потом покупаю дешевую версию своего обеда. да, безусловно, я могла бы сходить в кафе и поесть полноценно, но на улице солнечно и тепло (знала бы я, что погода испортится), так что я хотела бы найти лавочку в тихом месте и поесть там. как видишь, мне  нравятся лавочки! в итоге оказывается, что недалеко от супермаркета есть музей с клочком зелени. туда я и иду! решаю обедать именно здесь. устраиваюсь на свободной лавочке, смотрю вокруг, и радость наполняет меня. впрочем, еда тоже справляется с этой задачей!

в какой-то момент я осознаю, что отсутствие плана - это отличный план, но мне все же нужно определиться с тем, чем же я сегодня займусь до встречи на кофе вечером. я решаю быть хорошим посетителем и отправляюсь посмотреть на берлинскую стену. я ожидаю увидеть знаменитые граффити, но позже выясняю, что они находятся в совершенно другой части города. "настя, познакомься, это гугл! там можно находить нужную тебе информацию". но я оказываюсь в не менее важном месте, а еще там находится музей, в который я, естественно, иду, так что я довольна. быть в таких местах - большое болезненное испытание, но очень важно оказываться в них и ни в коем случае их не избегать. наоборот! я хожу по территории, рассматриваю каждую деталь, рассматриваю лица людей на мемориале, думаю о каждом из них и об их страданиях, случившихся из-за политики. я думаю о том, что и представить себе не смогу, насколько тяжелой была их жизнь в тот период и насколько мучительной была потеря для их близких, ведь люди, чьи лица я рассматриваю, погибли, пытаясь перебраться с территории с одной стороны стены на другую. да, тяжело бывать в подобных местах, но чрезвычайно важно, потому что нельзя забывать о тех ужасах, которым человечество уже подвергло людей, для того, чтобы прекратить совершать новые. особенно, если учитывать то, что мир становится все более жестоким изо дня в день. после этого визита у меня еще уходит какое-то время на то, чтобы перестроиться и вернуться туда, где я есть сейчас, где мне хорошо. я также делаю мысленную пометку о том, что хочу почитать об этом периоде истории, побольше о нем узнать и по возможности заполнить существующие пробелы.

я решаю, что стоило бы сходить в несколько мест, посещения которых я ждала несколько лет. я подразумеваю магазин "

do you read me?

" и кофейню "

the barn

", которая находится всего в паре кварталов от него. туда я тоже иду пешком и поражаюсь тому, как много вокруг меня зелени. это замечательно! так хорошо снова много времени проводить на улице, не прятаться в общественном транспорте, а идти пешком из пункта а в пункт б, чувствуя свежесть воздуха и тепло солнца. так хорошо быть здесь и сейчас. я добираюсь до магазина и тут же понимаю, что я сбита с толку. я хочу всё и ничего не могу выбрать. я хожу туда-сюда вдоль полок, листаю несколько журналов и просматриваю несколько книг. я всё взвешиваю и понимаю, что не могу сейчас ничего купить. так как не могу определиться. я испытываю разочарование, потому что я читала об этом месте давным-давно и очень хотела сюда попасть, но сделать выбор я таки не могу, поэтому ухожу и иду дальше.

оказывается, что в маленьком the barn нет мест, поэтому я решаю прогуляться еще немного и дохожу до большого. как только открываю дверь, понимаю, что отсутствие мест там - моя удача, потому что мне очень нравится тут. несмотря на то, что я люблю маленькие и уютные места, я чувствую себя очень не комфортно, если приходится буквально втискиваться между людьми. в результате, особую любовь вызывают кафе, где есть пространство и определенная свобода. здесь именно так! я присаживаюсь и смотрю вокруг, пока мне делают мой кофе. я так много раз видела этот интерьер на фото, что очень забавно наконец-то действительно его увидеть! мне здесь действительно нравится и я понимаю, что приходила бы сюда регулярно. достаю из рюкзака свой блокнот, в который выливаю на бумагу накопившиеся за эти часы мысли и эмоции. именно это мне было нужно! не хватает только книги, которую мне еще предстоит купить, ведь я специально ни одну не взяла из дома. цель на сегодня - найти хороший книжный и купить там то, что буду читать в ближайшие дни.

мой первый день получается довольно разнообразным, потому что я выясняю, что несколько магазинов, в которых я планировала побывать находятся совсем рядом, так что я иду туда, примеряю несколько вещей, но ничего не покупаю. решаю дать себе время и никуда не спешить, не принимать форсированных решений. я продолжаю идти. в очередной раз обращаю внимание на то, что не только у кофеен, но и у многих магазинов стоят симпатичные лавочки, на каждую из которых очень уж хочется присесть. мне это кажется отличной идее! хочется, чтобы в каждом городе каждой страны на улицах были лавочки. после большого количества времени, проведенного в париже, у меня особое отношение к сидению на улице. судя по всему, в берлине это тоже любят. отличные новости! мне это нравится.

в какой-то момент прохожу мимо книжного, находящегося в подвале, обращаю внимание на остроумные надписи и захожу внутрь. он небольшой, но компактный. и тут есть англоязычная секция с хорошим выбором книг. к сожалению, многие из них я уже читала. мне начинает казаться, что я уйду с пустыми руками, и тут я обращаю внимание на книги патти смит. несмотря на то, что я совсем мало знаю о ней и её творчестве, я несколько раз подумывала о том, чтобы купить её книги. воспринимаю наличие их обеих здесь как знак, поэтому покупаю не одну, а две новых книги и с радостью выхожу на улицу. теперь я мечтаю о моменте, когда смогу взяться за чтение. я иду по улице и ощущаю особенное тепло, которое я испытываю после покупки новой книги.

последним пунктом плана на сегодня является кофейня возле библиотеки университета гумбольдта. там я встречаюсь с 


. невероятно, что можно приехать в город, где ты была всего раз больше десяти лет назад, и при этом знать, что тебе есть, с кем погулять и выпить кофе. на самом деле, к этому моменту я уже не могу пить кофе, поэтому заказываю чай (дело в том, что я пью много-много чая, но очень не люблю заказывать его в кафе) и беру какой-то сендвич. мы встречаемся с ларой, болтаем, а время летит. лара показывает мне библиотеку своего университета, которая впечатляет своим дизайном и тишиной в ней. я смотрю на учащихся там людей и представляю, что и я могла бы здесь учиться. мы выходим на улицу и бродим по вечернему берлину. есть столько тем для разговора, столько всего хочется обсудить. вечер быстро подходит к своему концу, и хотя я очень многое сегодня успела, мне не верится, что день пролетел настолько стремительно. я иду домой, подразумевая хостел, в котором я остановилась. пора пообщаться с самыми близкими, почитать новую книгу и хорошенько отдохнуть, чтобы завтра быть в форме для исследования этого экстраординарного города!