WHAT BEING TWENTY IS LIKE

reading report / january

 

(english version is available below)

в январе я много читала и мало писала. сначала, потому что блог был на каникулах, а потом из-за того, что сильно заболела. в общем, сейчас я особо рада наконец-то взяться текст о книгах, которые я успела закончить за первый месяц года. в контексте чтения он получился о-о-очень разнообразным и полным сюрпризов. даже не верится, что все эти книги поместились в пять недель жизни.

один. “будда, мозг и нейрофизиология счастьяйонге мингьюр ринпоче

возможно, ты помнишь, что в декабре я читала другую книгу ринпоче. и тогда же начала эту, а потом закончила её в первые дни года. йонге мингьюр ринпоче - буддийский монах, который много лет путешествует по миру, делится своими знаниями и опытом, распространяет информацию о медитации и помогает людям из самых разных стран сделать её частью своей жизни. в книге он рассказывает о том, в чём польза медитации, и как именно она может положительно повлиять на того, кто регулярно ею занимается. честно говоря, очень сложно рассказывать о подобных книгах, поэтому я просто поделюсь с тобой несколькими цитатами:

  • "было продемонстрировано, что регулярные занятия медитацией на протяжении многих лет в состоянии повысить способность к положительным изменениям активности мозга в такой степени, которая и не снилась современной когнитивной неврологии”;

  • “мне хотелось, чтобы каждый раз, когда я садился медитировать, происходило что-то чудесное. поэтому мне потребовалось какое-то время, чтобы привыкнуть просто быть, просто смотреть и не думать о результатах”;

  • “ничто в вашем опыте – в ваших мыслях, чувствах или ощущениях – не является таким постоянным и неизменным, каким оно кажется”;

  • “изобилие материальных благ предоставляет такое разнообразие внешних отвлечений, что люди теряют связь с внутренней жизнью”;

  • “важно научиться успокаивать свой ум – работать с ним, вместо того, чтобы работать на него”.

и напоследок скажу, что книга мне очень-очень понравилась. к сожалению, в январе я не вернулась к регулярным медитациям, как собиралась, но обязательно сделаю это в феврале и буду стараться не забросить потом. меня впечатляют результаты современных исследований, которые показывают важность медитации и её разнообразные преимущества. мне очень интересны практики, благодаря которым каждый из нас может чувствовать себя лучше и жить лучше. именно поэтому я читаю подобные книги и стараюсь применить полученные из них знания.

два. “sapiens: краткая история человечестваюваль ной харари

мне кажется, совершенно бессмысленно рассказывать что-либо об этой книге, потому что последние несколько лет о ней говорят практически все. но если вдруг, ты еще ничего о ней не знаешь, следующие предложения я пишу для тебя. мы, homo sapiens, привыкли считать себя самыми главными на планете, но так было не всегда. сто тысяч лет назад мы были одними из многих. как и почему именно homo sapiens выжили и покорили мир? и что происходило после этого? историк и исследователь юваль ной харари просто и понятно вкратце рассказывает обо всём этом. в книге идёт речь и про великие империи, о которых мы читали в школе, и про религию, деньги, государства. а ещё, про гендерную дискриминацию и гомофобию, например. я долго не могла добраться до этой книги, и очень рада тому, что начала новый год именно с этого решения. от книги я осталась просто в восторге, а теперь очень хочу прочитать “homo deus” и, особенно, “21 урок для 21 века”.

три. “how to be bothали смит

али смит пришлось пару лет активно мелькать у меня перед глазами, чтобы наконец-то подтолкнуть меня к покупке одной из её книг. и как же хорошо, что это произошло. в первой половине книги речь идёт о девочке-подростке в современной англии. она живет с папой и братом, ходит в школу, заводит новую подругу, смотрит старые французские фильмы и обклеивает свои стены фотографиями. а ещё, постоянно прокручивает в голове воспоминания о своей маме. о том, что они говорили друг другу и что делали до того, как её мама умерла. в середине книги происходит резкая перемена. мы внезапно прощаемся с современным миром и оказываемся в средневековой италии, где юной девушке приходится притворятся молодым человеком, чтобы она смогла работать со своим отцом и заниматься тем, что у неё отлично получается - рисовать. так она проживает свою короткую, но наполненную творчеством и трудом жизнь.

эта книга удивила и впечатлила меня, а еще заставила приложить усилия. в начале второй её части я испытывала недовольство и даже раздражение. мне было сложно читать. мне было не интересно. я не понимала, что происходит, и почему. я успела привыкнуть к девушке-подростку. мне хотелось узнать, что она будет чувствовать, думать и делать дальше. но смит лишила меня этой возможности. вместо этого она взялась за другую историю. и в итоге сделала это потрясающе искусно. не буду раскрывать секрет, но скажу, что между современным подростком и средневековой девушкой есть связь. я советую тебе эту книгу и собираюсь её перечитать. смит пишет интересно, но сложно, так что я даже не сомневаюсь в том, что в первый раз упустила много любопытных деталей. и, кстати, читать книгу можно в любом порядке, поэтому во второй раз я начну её со второй половины, а потом перейду к первой.

четыре. “tove jansson: life, art, wordsбоел вестин

в моём детстве совсем не было туве янссон, зато было много астрид линдгрен. о янссон я узнала, когда подружилась со шведкой в париже лет шесть или семь лет назад. и, конечно же, когда я жила в стокгольме, муми-тролли встречались мне на улице и в магазинах, но янссон продолжала оставаться малознакомой мне фигурой. и потому удивительно то, насколько внезапно и легко я вдруг решила прочитать её большую и подробную биографию. это всё букмейт и его предложения, которые не перестают меня радовать. мне захотелось узнать, какой была её длинная и плодотворная жизнь.

книга начинается с рассказов о родителях янссон, что очень важно, потому что они сыграли огромную в её жизни роль не только как папа и мама, но и как творческие люди, посвятившие свою жизнь работе. вестин рассказывает о том, что было в их жизни до появления семьи и детей, а потом переходит к описанию обстановки, в которой родилась и росла туве. её всегда окружали музыка, рисование, книги. и люди, занимающиеся творчеством. потом идут школа, учеба в стокгольме, возвращение в хельсинки, где она родилась и прожила всю свою жизнь, и работа. янссон рано начала работать и не останавливалась до самой смерти. в книге затронуты все-все этапы её жизни. было удивительно интересно узнать о том, как она уживалась со своими идентичностями - иллюстраторка, художница, создательница книг для детей, писательница. книга мне очень понравилась, так что я советую её каждому, кто хочет или уже занимается чем-либо творческим.

пять. “близко к сердцу: как жить, если вы слишком чувствительный человекилсе санд

буду честной и сразу скажу, что в этой книге меня привлекли название и обложка, а содержание в итоге разочаровало, поэтому эту книгу я не советую. задумка - хорошая, важная, необходимая, но воплощение - какое-то провальное. при этом я не могу сказать, что с книгой всё не так, но во время чтения у меня был взлёт в виде сильной заинтересованности и падение в виде не менее сильного разочарования.

санд пишет, что “примерно каждая пятая особь отличается повышенной психо­логической уязвимостью” и что “интроверты составляют 70% сверхчувствительных людей, а экстраверты — оставшиеся 30%”. и это интересные данные. я считаю себя очень чувствительным человеком, так что любопытно было узнать о том, что это распространенное и доказанное учеными явление. в книге и дальше есть ценные кусочки информации, но советы санд периодически кажутся либо смешными, либо дурацкими, и иногда её становится сложно воспринимать всерьёз. общее впечатление от книги осталось негативным.

шесть. “becomingмишель обама

пока я читала мемуры мишель обамы, несколько людей поделились со мной своими предубеждениями по поводу этой книги. мол нет смысла читать рекламные тексты, написанные профессиональными гоустрайтерами. но закончив её, я хочу сказать, что, как по мне, это очень настоящая и человечная книга.

это книга о девочке из простой афроамериканской семьи, которая с детства видела, что нужно всегда и везде стараться изо всех сил. это книга о девочке, чья мама отказалась от своих амбиций ради семьи, и чей папа большую часть своей жизни молча страдал, пока его организм разрушал рассеянный склероз, до последнего работая на заводе, чтобы прокормить свою семью. это книга о девочке, которая с детства была окружена людьми, чей потенциал был гораздо выше, чем доступные им из-за цвета их кожи возможности.

это книга о девушке, которая в отличие от своих родителей, таки смогла получить высшее образование, закончив принстон, а потом юридическую школу в гарварде. и более того, стала одной из лишь четырех первых леди америки с дипломом такого уровня, а всего их было больше сорока. это книга о женщине, которая выросла с уверенностью в том, что она просто обязана построить успешную корпоративную карьеру, но добравшись до желаемой позиции, поняла, что мечтает о другой жизни и решилась на кардинальные перемены. это книга о женщине, которая никогда не любила политику и очень долго сопротивлялась, но потом таки поддержала своего мужа в желании стать частью этого мира ради перемен. и в итоге стала важной участницей его предвыборных кампаний и политической жизни, несмотря на то, что совсем не хотела быть в центре внимания.

мне очень понравилась книга мишель обамы. я прочла её с огромным удовольствием, а теперь советую тебе. можешь считать меня наивной, но как по мне, она - замечательный пример для подражания.

а что из прочитанного в январе понравилось тебе? рассказывай!

📌 если тебе нравится то, что я делаю, и тебе хочется помочь мне писать больше и лучше, ты можешь финансово поддержать меня. да, я наконец-то решилась на страницу на патреоне 📌

если же тебе нравится то, что я делаю, но ты не можешь или не хочешь финансово поддержать меня, ты можешь поделиться ссылкой на этот текст с кем-то из своих близких или знакомых. возможно кому-то из них он тоже будет интересен, а я буду благодарна тебе за помощь!

в любом случае, большое тебе спасибо за время и внимание. спасибо тебе за то, что ты со мной ❤️

tumblr_nyj2ce9x6R1ty4dqjo3_1280.jpg

in january, i read a lot and wrote very little. at first, because my blog was on a winter break, and then because i got very sick. all in all, i am overjoyed to finally write a text about the books that i have managed to read during the first month of the year. by the way, it turned out to be ve-e-ery diverse and full of surprises. i cannot even believe that five weeks of life could fit all of these books.

one. “the buddha, the brain, and the science of happiness” by yongey mingyur rinpoche

you may remember that i have already read rinpoche`s book back in december. that is exactly when i had started this one, but then finished it in early january. yongey mingyur rinpoche is a buddhist monk, who has been travelling all around the world for years, sharing his knowledge and experience, spreading information about meditation, helping people from all over the world make it a part of their lives. in this book, he talks about meditation and the positive effects that those who practice it regularly get to experience. to be honest, it is very difficult to talk about books like this one, so i will just say that i found it extremely valuable.

unfortunately, i have not managed to go back to regular meditations in january, but i am eager to do it in february. and hopefully i will be able to stick to it later on. i am impressed by the results and conclusions of modern researchers, who have been learning the importance of meditations and its numerous advantages. i am interested in the practices, thanks to which one can feel better and lead a better life. this is exactly why i read such books and try to implement the knowledge i discover in them into my life.

two. “sapiens: a brief history of humankind” by yuval noah harari

it sees to be completely useless to say anything about this book, because almost everyone has been talking about it for the past few years. however, if you happen to know nothing about it, the upcoming sentences are for you. we, homo sapiens, got used to seeing ourselves as the rulers of the planet, but it had not always been the case. one hundred thousand years ago, we were some among many others. so how and why homo sapiens were the ones who managed to survive and conquer the world? and what happened afterwards? historian and researcher yuval noah harari goes through our history and retells its main aspects in a simple and clear way. in the book, he talks about legendary empires, that we had read about at school, and religion, money, governments, as well as gender discrimination and homophobia. it took me a long time to get my hands on this book, but i am very-very glad that i started a new year with this decision. i truly enjoyed the book, and i cannot wait to read “homo deus” and, especially, “21 lesson for the 21st century”.

three. “how to be both” by ali smith

ali smith had to flicker in front of my eyes for a few years in order to finally push me to buy one of her books. and it is amazing that this whole thing happened. the first part of the book tells a story of a teenage girl, who lives in a modern time. she lives in england with her father and brother, she goes to school, she makes a new friend, she watches old french movies and sticks photographs to a wall in her room. also, she keeps on coming back to the memories about her mother, what they said to each other and did together before her mother died. in the middle of the book, an abrupt change happens. out of a sudden, we part ways with the modern world and go to medieval italy, where a young woman has to pretend to be a young man to be able to work with her father and do what she is really good at - paint. that is how she spends her brief life, which is also full of creativity and hard-hard work.

this book surprised and impressed me. also, it pushed me to make an effort, while reading. when its second part started, i was upset and irritated. i was struggling with reading. i was not interested. i could not understand what was happening and why. i have just got used to the teen girl. i wanted to find out what she would feel, think and do next. however, smith deprived me of this opportunity. instead, she moved on to another story. and in the end, she told it exceptionally well. i won`t reveal the secret, but i must say that there is a certain connection between the modern teen and the medieval young woman. i highly recommend this book to you and i plan to reread it myself. smith is a very interesting writer, but a complicated one, so i am sure i missed a lot of peculiar details during my first time. oh, and, by the way, you can start in any order, and i will read the second part first and then move on to the first one next time.

four. “tove jansson: life, art, words” by boel westin

when i was growing up, i adored astring lindgren`s books, but had no idea who tove jansson was. i found out about the latter when i made a swedish friend in paris about six or seven years ago. and, of course, i was surrounded by moomins, while living in stockholm. i met them on the streets and in stores, but jansson herself remained a badly familiar figure to me. this is why it is surprising that i made an unexpected decision to read a very big biography of hers. it happened thanks to bookmate and the amazing recommendations it provides, which is something i continue to be in awe of. out of a sudden, i was eager to know what her long and productive life has been like.

the book starts from the stories about jansson`s parents, which is important, because they were not just parents, they were also artists, who had spent their entire lives working and creating. westin writes about their lives before family and children, and then moves on to the environment that tove was born and grew up in. she has always been surrounded by music, painting, books. and creative people. artists. then we go through school, college in stockholm and a return to helsinki, where she grew up and spent the majority of her life, to work. jansson was very young, when she started working, and she never stopped. the book covers all stages of her life. it was fascinating to find out about her experience of co-existing with numerous identities - illustrator, painter, creator of books for children, writer. i loved the book. i recommend it to everyone, who would like to do something creative or is already doing it. finally, i would like to share a few quotes from it with you:

  • “behind the trolls and the paintings lay a continual struggle between pleasure and duty, desire and responsibility. this conflict stayed with her for life”;

  • “her life from start to finish consisted of work – plus a great deal of love”;

  • “she spent her whole life writing a book about herself in pictures and words”;

  • “most important of all was to be a free artist and human being, not under the control of any other person”;

  • “that she used her own experiences did not mean that she was writing about herself”;

  • “it’s all about learning a new way of seeing'“;

  • “she learned the most important lesson of all; as she put it herself: ‘to find the pictures and the words: the things that will never end’”;

five. “highly sensitive people in an insensitive world” by ilse sand

frankly speaking, i got interested in this book for two reasons: the title and the cover. unfortunately, its content disappointed me, so i cannot recommend this book. the idea is great, important, necessary, but the execution is a failure. i won`t say that everything is wrong with it, but while reading the book, i experienced an intense interest, which was followed by an equally intense disappointment.

sand writes, that “roughly every fifth person stands out because of an increased psychological sensitivity” and that “70% of highly sensitive people are introverts and the remaining 30% are extraverts”. this data is both interesting and valuable. i consider myself a highly sensitive person, so it was peculiar to find out that it is a widespread and scientifically proven phenomenon. there are more valuable bits and pieces in the book, but some pieces of advice that sand gives appear funny or silly, and as a result, it is sometimes difficult to perceive her seriously. overall, this book left a negative impression on me.

six. “becoming” by michelle obama

while i was reading the memoir of michelle obama, a few people shared their prejudices toward this book with me. as in, there is not point in reading promotional texts, written by professional ghostwriters. however, after finishing it, i want to say that, in my opinion, it is a very real and humane book.

it is a book about a girl from a simple african-american family, who discovered that it was necessary to work very-very hard anywhere and at any time very early on in her childhood. it is a book about a girl, whose mother gave up her own ambitions for the sake of her family, and whose father spent a big part of his life in silent pain, working at a factory till the very end, while multiple sclerosis was slowly killing him. it is a book about a girl, who has always been surrounded by people, who had much more potential than opportunities that were extremely limited due to the colour of their skin.

it is a book about a young woman, who has managed to get a higher education, which is something her parents had not been able to do. she graduated from princeton and then harvard law school. on top of that, she became one in four american first ladies with a graduate degree. there have been over forty of them. it is a book about a woman, who grew up being convinced that she had to build a successful corporate career no matter what, but realized that it was not for her when she got there. and then dared to make a major pivot. it is a book about a woman, who has never liked politics and who has made a point of not wanting to be a part of it, but then supported her husband in his eagerness to actually do so in order to change something. and in the end, became an important participant of his election campaigns and political life, despite not wanting to be in the spotlight.

i truly enjoyed michelle obama`s book. and now i recommend it to you. yes, you may think that i am naive, but, in my opinion, she is a remarkable human being.

have you read anything impressive in january? if so, let me know!

📌 if you enjoy what i do and you would like to help me write more and better, you can support me financially. yes, i have finally dared to create a patreon profile 📌

whereas if you like what i do, but you cannot or do not want to support me financially, you сan share a link to this article with someone you know. maybe they will enjoy it too, and i will be grateful for your help!

in any case, thank you very much for your time and attention. thank you for being here with me ❤️

 
Anastasiya MozgovayaComment