WHAT BEING TWENTY IS LIKE

a year in sweden

 

(english version is available below)

я живу в швеции целый год, а ведь кажется, что только вчера я написала о своем переезде. до сих пор не могу в это поверить, хоть и понимаю, что в рамках всей жизни один год - мелочь. правда, "мелочь" получается довольно масштабная и важная. невозможно не узнать что-то новое о себе, других людях и мире, который нас окружает, за год жизни в другой стране. я уверена в том, что даже короткого путешествия может быть достаточно для открытий и перемен.

я несколько раз начинала писать этот текст и каждый раз оказывалась в парализующем меня тупике, поэтому решила структурировать его как вопрос-ответ. 

перед тем как перейти к основной части, я бы хотела прояснить один важный для меня момент - мой блог не посвящен швеции. я веду его не для того, чтобы создать онлайн-энциклопедию про шведов, швецию и жизнь здесь. я назвала его what being twenty is like, потому что решила, что хочу писать о том, каково быть двадцатилетним человеком сегодня, и для того, чтобы делиться своим опытом. пока я жила в киеве, я писала о своей жизни там, которая состояла из самых разных элементов (работа, изучение языков, чтение, путешествия и так далее). переехав в швецию, к этому списку добавились учеба в шведском университете и жизнь здесь, но ни то, ни другое не стало главной для меня темой. если у тебя есть много подробных вопросов про швецию и шведов, я советую тебе подписаться на канал эллины. она регулярно выпускает видео, в которых делится огромным количеством информации об этой стране, ее культуре, местных людях и их качествах. а теперь перейдем к тому, каким же был мой год жизни в швеции :)

i have been living in sweden for a year even though it seems like i have just written a post about my move here. i still cannot believe it, but i realize that a year is nothing when you think about the big picture of our lives. the truth is that this is a pretty impactful and important “nothing”. it is impossible to not find out anything new about yourself, other people and the world around you during a whole year of living abroad. moreover, i am convinced that even a short trip can be enough for various discoveries and changes.

i made numerous attempts to write this text, but every time i got stuck in a paralyzing corner, which is why i decided to structure this post as a q&a.

- какие у тебя были надежды, когда ты ехала в швецию?

- я надеялась на то, что мне понравится в самом стокгольме, где до этого я была всего раз, когда мало что там увидела и мало что поняла про этот город; что моя программа в университете будет толковой и полезной; что найдутся хорошие и интересные люди, с которыми я смогу проводить вместе время и с удовольствием общаться.

- было ли тебе легко?

- нет, легко не было, да и сейчас мне совсем не легко. правда в том, что какие-либо большие жизненные перемены (и неважно, что это - учеба в новом месте, другая работа, переезд в другой город или страну, первый опыт самостоятельной жизни и так далее по списку) не могут даваться легко. это неестественно! у меня уже есть текст о первом месяце в швеции, где я упоминаю некоторые из своих трудностей (например, первые четыре месяца я не могла нормально спать). советую его прочитать для того, чтобы иметь представление о том, к чему готовиться сразу после переезда. кроме того, не так давно мы с настей выпустили подкаст, в котором обсуждаем то, как справляться со страхом нового, и говорим о том, что когда переезжаешь в другую страну, новым получается вообще всё.

вообще я советую перестать думать в формате "легко ли?"  если ты чего-то действительно хочешь, плевать на то, насколько это сложно. определи для себя, почему ты хочешь именного этого, почему это для тебя важно, а потом запомни свой ответ или лучше запиши. изучи как можно больше информации, обдумай необходимые для достижения желаемого шаги и действуй. ни одно достижение не может даться легко, но зная, почему ты стремишься именно к нему, можно справиться почти с любыми испытаниями.

- а какие аспекты, связанные с переездом, были приятными и радостными?

- если оставить в стороне то, что я мечтала о переезде в другую страну полжизни и несколько лет потратила на то, чтобы это получилось (эти же слова я пишу чуть ниже)...то прежде всего то, что у меня появилась возможность постоянно исследовать новые места. гулять там, где еще не гуляла, пить кофе и есть вкусности там, где еще не пила и не ела. покупать журналы, книги, одежду в новых магазинах. смотреть по сторонам и видеть совершенно другой мир: другую историю, архитектуру, культуру. наблюдать за совсем другими людьми и рассматривать их наряды и поведение. все это и есть первая и основная причина, по которой я начала мечтать о переезде. в детстве я оказалась одна в другой стране и внезапно узнала, что мир гораздо более разнообразный, чем я думала раньше, да и я, как оказалось, не та, какой себя представляла. в общем, в связи с переездом я получила бесценную возможность исследовать другую страну и себя в новой среде, за что я безгранично благодарна.

IMG_6648.jpg

- как у тебя сложилось со знакомствами на новом месте?

- изначально сложно, потому что я не умею и не люблю знакомиться с новыми людьми. для меня это чудовищный стресс, но очевидно, что когда переезжаешь, в этом появляется острая необходимость, поэтому я старалась проявлять инициативу и быть терпеливой. звала своих однокурсников куда-нибудь сходить и что-нибудь вместе сделать. а еще, в очередной раз столкнулась с тем, что мое нежелание постоянно пить и ходить на вечеринки мешает сближаться с людьми. мои однокурсники очень часто ходили в студенческий паб, в бары и клубы в городе, и напивались там, а после обсуждали, какой дикой была ночь. мне это совершенно не интересно, и я принципиально отказываюсь идти против себя и делать что-то такое, что полностью противоречит моим интересам и предпочтениям. поэтому я с ними не ходила, но потом замечала, что те, кто ходит, стали ближе, а я осталась немного в стороне.

кроме этого, я писала интересным мне людям онлайн и предлагала им встретиться, и периодически соглашалась на такие предложения, когда кто-то звал меня. вообще в этом деле отличным помощником уже много лет выступает instagram. например, именно там мне написала полина и позвала меня на кофе зимой, а летом я даже ездила к ней в гости в мальмё. поэтому если ты куда-либо переезжаешь, я советую быть активным в instagram, учитывая вот эти рекомендации. там действительно можно завести много интересных знакомств. если же говорить именно про шведов, то сейчас у меня нет знакомых шведов, с которыми бы я регулярно общалась, не учитывая моих соседей по квартире.

- поддерживаешь ли ты связь со своими бывшими однокурсниками?

- с большинством из них в последний раз я говорила в день защиты дипломов, то есть в конце мая, но с некоторыми остаюсь на связи. у нас есть диалог в whatsapp, где совсем недавно мы списывались и обсуждали то, как у нас обстоят дела. а с одной своей однокурсницей я близко и регулярно общаюсь, ее я могу назвать своей подругой. в августе она прилетала в стокгольм на более позднюю защиту диплома и осталась на несколько дополнительных дней, чтобы мы могли провести время вместе. как только у меня появится такая возможность, я обязательно поеду к ней в гости в германию.

- у тебя были какие-то разочарования?

- да, были. отсутствие разочарований возможно при отсутствии ожиданий, но я над этим пока только работаю. например, моя программа оказалась совсем не тем, чего я от нее ожидала. больше об этом я писала здесь. я никак не могла на это повлиять, поэтому принимала все как было и продолжала максимально активно заниматься своими внеклассными занятиями. 

- что тебя удивило?

- то, что знакомиться и сближаться со шведами действительно очень сложно. мне почти все об этом говорили, когда я сюда приехала, но я наивно верила в то, что "я справлюсь, и у меня получится иначе". даже смешно, что я так думала, но это все потому, что у меня в париже было несколько знакомых шведов и даже близкая подруга шведка, с которыми я очень легко нашла общий язык, и потом думала, что смогу это повторить в самой швеции. конечно, важно учитывать то, что в этом случае я приехала в новую страну и начала с ноля, а большинство окружающих меня шведов (тут, я думаю, можно вставить любую другую страну и национальность) живут дома и в новых друзьях не нуждаются, что вполне объясняет их изначальную незаинтересованность.

- ты сильно изменилась за этот год?

- честно говоря, думаю, что нет. на протяжении этого периода я иногда получала от вас самые разные вопросы об изменениях во мне в связи с жизнью в швеции. например, о том, изменились ли какие-то мои взгляды или моральные установки, но...ничего этого со мной не произошло. как по мне, такие процессы происходят с теми, кто жил до переезда в маленьком городе и/или никогда не путешествовал (и это естественно), но это не мой случай; или же с теми, кто прожил в иной среде много-много лет, что пока тоже не обо мне.

- а что нового ты поняла?

- пожалуй, самым главным за этот год стало осознание того, что невозможно быть полностью готовым к тому, о чем мечтаешь. и это нормально! до швеции я была уверена в том, что "уж я то готова, ведь я полжизни мечтала про этот опыт и столько лет потратила на то, чтобы он в моей жизни был". в реальности оказалось, что "даже мне" периодически бывает очень-очень тяжело или становится жутко грустно и горько от того, что я совершенно одна, а все мои близкие и дорогие люди находятся далеко-далеко. осознание этого помогло мне совершенно иначе посмотреть на чужой опыт и относиться к трудностям и переживаниям других людей с чуть большим пониманием и терпением.

вообще весь год жизни здесь, сталкиваясь с самым разными, маленькими и большими трудностями, я активно переосмысливаю свои требования к себе. это длительный и сложный процесс, но он идет.

- появились ли у тебя какие-то новые привычки?

- да, даже несколько. во-первых, питье воды из-под крана. как и во франции, мне изначально было сложно к этому привыкнуть. был дискомфорт и страх, мол я сейчас выпью, отравлюсь и умру. ха-ха! спустя какое-то время наливать себе воду из-под крана стало таким же естественным для меня действием, как и использование небольшой кастрюли для кипячения воды (в общежитии я не пользовалась чайником). во-вторых, сортировка мусора. у меня уже "рука не поворачивается" выкинуть пластиковую обертку к овощным шкуркам и наоборот. кажется, всё :) 

- что бы ты сделала иначе, если бы ехала в швецию сейчас, зная всё, что ты о ней уже знаешь?

- я бы сразу же начала заниматься шведским с преподавателем (сейчас я занимаюсь онлайн на сайте italki). почему я этого не сделала? дело в том, что в швеции есть бесплатные государственные курсы шведского, куда я надеялась со временем попасть. к сожалению, такая возможность у меня так и не появилась, несмотря на все мои попытки и инициативу. а я весь этот год хотела учить его и пыталась делать это самостоятельно, но в итоге этого было совершенно недостаточно, поэтому летом я решилась на дополнительные расходы в виде занятий шведским. говорю я сейчас, что сделала бы именно это, потому что несмотря на свободный английский у большинства шведов, без шведского с ними в долгосрочной перспективе очень проблематично.

- что посоветуешь тем, кто собирается переезжать?

- во-первых, быть честным с собой и делать это только, если ты действительно этого хочешь. а во-вторых, всё то, что мы с настей советовали в подкасте: принять тот факт, что в начале будет некомфортно, и это нормально; учитывать, что период адаптации может занять какое-то время; окружить себя привычными предметами и действиями, которые тебе доставляют удовольствие (для меня это свеча, которую я зажигала дома в киеве и любимый чай; ведение дневника и чтение); общаться с близкими людьми и обсуждать с ними свои переживания; найти в себе смелость делать то, что не является для тебя привычным (например, активно проявлять инициативу и знакомиться с новыми людьми).

ух! получилось много-много слов :) напоследок очень хочу сделать акцент на том, что все-таки одного года совсем мало для того, чтобы делать глобальные выводы о целой стране, и я стараюсь этого не делать. время покажет, что будет дальше.

и напомню о том, что по тэгу higher education abroad, ты найдешь целую серию постов о моем поступлении в швецию (со всем подробностями о выборе страны, университетов, подготовке документов, получении гранта) и учебе здесь. просто вбей его в поле поиска в самом низу страницы.

если тебе понравился этот текст, поделись им с кем-то из своих близких или знакомых, пожалуйста, в личных сообщениях или в социальных сетях. возможно кому-то из них он тоже будет интересен, а я буду очень тебе благодарна за поддержку и помощь!

- what did you hope for on your way to sweden?

- i hoped that i would like stockholm. i had only been here once before and i had not had a chance to see much and understand the city then. i hoped that my program at the university would be decent and useful. finally, i hoped that i would meet good and interesting people with whom i could spend my time with pleasure.

- has it been easy?

- no, it has not been easy. moreover, it is not easy right now. the truth is that any big changes in life (and it does not matter whether it is studying at a new place, a new job, a move to a different city or country, a first experience of living alone etc) cannot be easy. it would be unnatural! i have a post about my first month in sweden where i share some of the difficulties that i had back then (for example, i had sleep issues for the first four months). i recommend reading it in order to find out what one can expect when one moves somewhere.

overall, i suggest getting rid of the “is it easy?” mindset. if you truly want something, it does not matter how difficult it is. figure out why you want that particular experience, why it is important for you, and then memorize the answer or right it down. do a massive research, think all the necessary steps through and then act. no accomplishment is easy, but when you know why you have that particular goal, you can deal with almost anything.

- what was exciting about moving to sweden?

- well, if you ignore the fact that it has been my dream to move abroad for a half of my life and i have spent several intense years making it happen….first and foremost, the fact that i got an opportunity to constantly explore new places; to go for walks, drink coffee and eat delicious food where i have never done it before; to buy magazines, books and clothes in new stores; to look around and see a totally different world: different history, architecture, culture; to observe different people and their way of getting dressed and behaving. all of the aforementioned is the first and the main reason why i have had a dream of moving. when i went on a trip as a child, i discovered that the world was much more diverse than i thought and i, myself was not a person i imagined myself to be. overall, moving meant that i got a priceless opportunity to explore a different country and myself in a new environment. i am endlessly grateful for it.

- how was it to meet new people in a new place?

- in short, complicated because i am bad at it, and i do not like doing it. meeting new people is always an extreme stress for me, but obviously when you move, it is a huge necessity. this is why i tried to be initiative and patient. i regularly invited my classmates to go somewhere and do something together. however, there was an extra challenge. i did not want to go out and drink, whereas they gathered in pubs, bars and clubs with a plan to get wasted all the time. this is not something i wanted to participate in, and i was not willing to ignore my interests and preferences, so i did not go, but had to face the fact that they got much closer while partying, while i had a certain distance with time.

apart from that, i used social media to contact interesting people and meet with them, as well as accepted similar invitations when someone reached out to me from time to time. in my case, instagram has been a great tool for meeting new people for many years. for example, that is where polly had contacted me in winter, and then i went to visit her in malmö in summer. so if you are moving somewhere, make sure that you are active on instagram and use it as a platform for meeting new people in a new place. when it comes to the swedes, in particular, unfortunately, i do not have any swedish acquaintances with whom i coomunicate on a regular basis apart from my flatmates.

- do you stay in touch with your former classmates?

- the last time i talked to most of them was on the day of the thesis defense. however, i do talk with some of them. we have a dialogue on whatsapp. we have recently talked there. there is one person from my class with whom i am actually close, and i consider her my true friend. in august, she arrived to stockholm to defend her thesis and stayed for a few extra days, so that we could spend some time together. as soon as i will be able to, i will go visit her in germany.

- have you had any dissapointments?

- yes, i have had them. the absence of disappointments is possible when you have no expectations, which is something i am working on. for example, my master`s program did not turn out to be what i expected it to be. however, i could do nothing about it, so i accepted it as it was and made an effort to be as busy outside of university as possible.

- what surprised you?

- that meeting and building close relationships with swedish people is actually very difficult. when i arrived to stockholm, almost everyone told me about it, but i naively believed that “i would manage and that i would be able to deal with it”. it is hilarious to think about it now. i know that i had such a hopeful attitude because i knew some swedes in paris and i even had a close swedish friend for some time. back then, it was easy for me to find a common ground with them, so i thought that i would be able to replicate my success in sweden. it is necessary to acknowledge that in this case i came to a new country and had to basically start my life from scratch, whereas most swedes around me (i think that you can insert any other country and nationality here) were at home, so they had no extra need in new friends.

- have you changed a lot within the past year?

- frankly speaking, i think that i have not. i have been receiving questions from some of you about some major changes in me linked to my life in sweden. for example, you wondered whether any of my views or moral principles have changed, but…i have experienced nothing of this kind. i think that in order for such major changes to happen one must come from a small town and/or have no experience of traveling (and then it would be natural), but neither of these clauses are my case; or one must spend many years living in a different environment which is not a part of my story yet either.

- have you had any revelations?

- i think the most important one is that you can never be fully ready for anything even if it is your dream. and that it is normal! before coming to sweden, i was convinced that “me? i am so damn ready! i have been dreaming about this experience for a half of my life and i have spent years making it happen”. in reality, it turned out that “even i” have had moments of struggle and pain; for example, when i felt completely alone because all of my close friends and family were far away. this revelation has helped me re-consider my attitude towards the way how other people deal with their challenges. i started being a bit more understanding and patient.

overall, i have spent this entire year dealing with tiny and enormous difficulties while re-evaluating my own expectations from myself. this is a long and complicated process, but it is slowly happening.

- do you have any new habits?

yes, several. the first one is drinking tap water. just like in france, i struggled with it at first. i felt discomfort and fear. i thought that i would drink the water, then i would get a poison and die. ha-ha! with time drinking tap water became as natural as using a small cooking pot for boiling water (i did not use a kettle in my dorm). and the second one is recycling. it is painful for me to throw a piece of plastic next to food waste now. i think, that`s it :)

- what would you do differently if you were on your way to sweden now knowing everything you already know about it?

- i think i would start having swedish classes with a tutor right away (i am using italki now). why did not i do it? because there are free swedish classes in sweden for foreigners, which i hoped to attend at some point. however, i have not managed to get there despite all of my attempts and efforts. and i have wanted to learn the language right away, and i have tried doing it on my own, but that was not enough. as a result, i dared to start spending my own money on classes with a tutor in summer. today i am saying that i would do it right away because as it turns out it is actually very difficult to build relationships with swedish people if you do not know swedish even though most of them speak english really-really well.

- what do you recommend to someone who is going to move somewhere?

- first of all, be honest with yourself and do it only if that is what you really want. secondly, there is a whole list of coping mechanism ideas: accept the fact that it will be uncomfortable at first, but that is natural; acknowledge that the adaptation period can be different for each person, so it may take more or less time for you; surround yourself with the objects and actions that you are used to and that bring your joy (for example, i brought a muji candle that i had had at home in kyiv, as well as my favourite tea; journaling and reading); communicate with your friends and family, share what you feel with them; find courage to do things that you are not used to (for example, initiate meeting new people).

woah! this turned out to be pretty long :) to sum this whole thing up, i would like to point out that one year is way too short of a period to draw major conclusions about a whole country, and i am trying not to do it. time will show what happens next.

if you enjoyed reading this text, please share it with family or friends via personal messages or your social media accounts. maybe someone you know will like it too, whereas i will be grateful to you for your help and support!